Presentació oficial a Madrid i Barcelona

54 RallyRACC: Màxima emoció en una cursa plena de novetats

• El Campionat del Món de Ral·lis (WRC) arriba a Espanya en un moment de màxima expectació
• Tornen dos Campions del Món: Sébastien Loeb i Petter Solberg
• Debut mundial del nou Volkswagen Polo GTI R5 de WRC2
• El tram urbà de Barcelona torna a obrir la cursa el dijous
• Salou segueix acollint un tram urbà, l’últim del dissabte
• Costa Daurada, Salou i PortAventura World, epicentre del RallyRACC per 14a edició consecutiva
• Nou traçat del tram més llarg del ral·li: La Fatarella-Vilalba (38,85 km)
• L’única prova del mundial amb un recorregut mixt terra-asfalt
• 4 dies de cursa i 18 trams cronometrats (10 diferents), amb 331,58 km de velocitat
• El RallyRACC estableix mesures per reduir la petjada de carboni.

Barcelona, 18 d’octubre de 2018. La penúltima prova del Campionat del Món de Ral·lis de la FIA, el RallyRACC CATALUNYA-COSTA DAURADA, Rally de España 2018, se celebrarà del 25 al 28 d’octubre i es presenta amb una gran quantitat de novetats organitzatives i al·licients esportius que convertiran aquesta 54 edició en una de les més interessants de les últimes temporades.

La prova està organitzada pel RACC i el seu itinerari és de 1.495,73 km, dels quals 331,58 són de velocitat repartits en 18 trams (10 d’ells diferents). Recorre les carreteres tarragonines emmarcat en el triangle format per la Costa Daurada, Salou i PortAventura World, amb una incursió a Barcelona per disputar el primer tram cronometrat, en ple cor de la ciutat, el dijous dia 25 a la tarda. El RallyRACC sintetitza des de fa diverses temporades el millor del Campionat del Món de Ral·lis (WRC), oferint un recorregut mixt terra-asfalt, únic al calendari, a més d’una infraestructura còmoda i acollidora per a participants i públic.

En la seva 14a edició consecutiva amb epicentre a la Costa Daurada, la prova catalana és un compendi d’innovació i espectacle, potenciat aquest any per la situació esportivament incerta que viu el Campionat, ja que després de la cursa de Gal·les segueixen sent tres els pilots candidats al títol: Thierry Neuville (Hyundai), Sébastien Ogier (Ford) i Ott Tänak (Toyota), els dos primers separats per 7 punts. A més, les circumstàncies particulars i també la predilecció dels equips pel RallyRACC fan que el pilot més coronat de la història dels ral·lis, Sébastien Loeb, hagi triat la cursa catalana per tancar la seva mini campanya 2018 al volant del seu Citroën C3 WRC.

En el RallyRACC també es produirà una presentació mundial, la del nou Volkswagen Polo GTI R5, un cotxe de nova generació que s’afegeix als favorits de la nodrida categoria WRC2. Aquest vehicle participarà per primera vegada en competició amb un pilot que també és una gran novetat en l’actual panorama del WRC, l’exCampió del Món de Ral·lis i bicampió mundial de l’especialitat de Ral·licross, Petter Solberg, que farà equip amb el francès Éric Camilli.

Per si això fos poc, al RallyRACC hi participarà, per única vegada aquesta temporada en un ral·li del WRC, el nord-americà Ken Block, rei de les acrobàcies al volant i figura del Global Rallycross, que pilotarà un Ford Fiesta WRC.

Dijous 25: Retorn a Barcelona
Després d’un any de pausa, la ciutat de Barcelona torna a l’itinerari del RallyRACC. Tal com va succeir entre 2014 i 2016, en el recinte de Montjuïc es disputarà una autèntica prova especial que reunirà espectacularitat i difusió i que atorgarà la primera classificació provisional del ral·li. Aquesta especial urbana es correrà el dijous 25 d’octubre i estarà dissenyada exactament igual que en les anteriors edicions, amb una combinació de zones ràpides i lentes i amb unes altres especialment pensades per a que els espectadors gaudeixin.

La caravana de participants, que aquest dia haurà sortit de Salou a les 13.15 hores, arribarà a l’avinguda Maria Cristina de Barcelona a partir de les 15 hores i l’especial començarà a les 18.08 hores. En aquestes tres hores de marge, els pilots protagonitzaran diversos actes de promoció i també es podrà veure l’evolució d’una selecció de vehicles amb història, que un any més farà les delícies dels aficionats.

Divendres 26: Etapa mixta encara més difícil
Entre les novetats que presenta l’estructura de la cursa destaquen els canvis en l’etapa de terra (divendres, 26 d’octubre), especialment del tram conegut fins ara com Terra Alta i que des de 2010 ha centrat la dificultat de la jornada sobre terra. Aquesta llarga especial mixta de 38,85 km (la més llarga del ral·li) ha evolucionat per convertir-se en la gran novetat d’aquesta edició, es farà en el sentit invers i passa a anomenar-se ‘La Fatarella-Vilalba’. Els primers 23 km són el final de Terra Alta a l’inrevés, als quals s’hi sumen altres 12 km nous fins a Vilalba dels Arcs. Els canvis de pis asfalt-terra seguiran sent decisius en un itinerari totalment nou.

En aquesta etapa tornen dos trams coneguts però que des de 2014 no s’havien disputat: ‘Gandesa’ (7 km) i ‘Pesells’ (26,59 km), la qual cosa contribueix a un segon dia de cursa amb la novetat com a punt fort.

Dissabte 27 i diumenge 28: Asfalt exigent i selectiu
Les altres dues jornades, dies 3 i 4 de cursa, es disputaran íntegrament sobre asfalt i comptaran amb trams coneguts pels participants dels dos últims anys. El dissabte 27 d’octubre aquests trams seran ‘Querol’ (21,26 km), ‘El Montmell’ (24,40 km) i ‘Savallà’ (14,12 km), especials que han demostrat una gran selectivitat i que es disputaran dues vegades cadascuna.

Aquest dia, quan els participants tornin a Salou hauran d’afrontar la ja clàssica especial urbana, amb el passeig Marítim com a marc i el Mediterrani de fons, un tram que té una gran acceptació cada any.

El diumenge 28, quarta i última jornada del RallyRACC, es correran dos trams, tots dos a doble passada: ‘Riudecanyes’ (16,35 km) i ‘Santa Marina’ (14,50 km), el segon en la seva última passada serà el Power Stage que atorgarà punts als cinc primers classificats.

Salou i PortAventura World, epicentres del 54 RallyRACC
Un any més, Salou serà la capital del 54 RallyRACC. En el Passeig de Jaume I se situarà el podi on es donaran la sortida i l’arribada oficials del ral·li i s’efectuarà el repartiment de premis. A més, al seu voltant acollirà una zona comercial amb multitud d’ofertes i activitats per a seguidors i públic que durant quatre dies ompliran l’avinguda de visitants de tot el món. Tota aquesta zona també serà el lloc on es disputi la ja esmentada prova especial urbana que tancarà l’activitat competitiva del dissabte. Com cada any, la direcció de cursa (headquarters) i l’oficina de premsa estaran fixats en el complex d’oci PortAventura World, en concret al Centre de Convencions (la millor localització del WRC per les seves instal·lacions àmplies, còmodes i modernes). En l’aparcament principal (al costat de Ferrari World), se situarà el parc d’assistència i el village, que seran un formiguer d’aficionats durant tots els dies.

El 54 RallyRACC compta amb la col·laboració de la Diputació de Tarragona, el Patronat de Turisme de la Costa Daurada, l’Ajuntament de Salou, el Patronat de Turisme de Salou, PortAventura World, l’Agència Catalana de Turisme de la Generalitat de Catalunya i Toyota, a més de l’ Ajuntament de Barcelona i la Diputació de Barcelona.

Prova clau per al Campionat del Món
Per la seva situació al calendari mundialista i a tenor de com s’han desenvolupat els esdeveniments fins ara, el 54 RallyRACC CATALUNYA-COSTA DAURADA, Rally de España 2018, serà una cursa clau per a l’adjudicació dels títols del Campionat del Món WRC (Pilots, Copilots i Constructors), WRC2 i WRC3. Per aquestes tres categories, el RallyRACC és la 12a i penúltima prova puntuable. A més, el RallyRACC també serà puntuable per a tres nous campionats que reuneixen molts participants: Peugeot Rally Cup Ibérica (5a de 6), Beca Júnior R2 (6a de 6) i Copa N5 RMC (5a de 6).

Toyota favorita en un campionat per decidir
Tenint en compte el desenllaç esportiu que està demostrant el mundial aquesta temporada en cada prova disputada, es preveu una forta lluita entre les quatre estructures oficials presents: Toyota (actual líder), Hyundai, Ford i Citroën. El pilot capdavanter del mundial és el belga Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé WRC), que ha guanyat a Suècia, Portugal i Sardenya-Itàlia. L’actual Campió del Món, el francès Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC), és segon i ha vençut a Monte-Carlo, Mèxic, Còrsega-França i Gal·les-Gran Bretanya. I l’estonià Ott Tänak (Toyota Yaris WRC), possiblement el pilot del moment, marxa tercer després de triomfar a Argentina, Finlàndia, Alemanya i Turquia, aquestes tres últimes consecutives. Neuville compta amb 7 punts d’avantatge sobre Ogier i 21 sobre Tänak.

Tot pot ocórrer quan encara hi ha 50 punts en joc, més els 10 que atorguen els dos millors temps en els dos Power Stage que resten per disputar. Les alternatives al capdavant del mundial són moltes i és lògic pensar que altres pilots encara no han dit la seva última paraula: Jari-Matti Latvala i Esapekka Lappi (Toyota), Andreas Mikkelsen i Dani Sordo (Hyundai), Craig Breen (Citroën) i Elfyn Evans i Teemu Suninen (Ford). Òbviament, en el RallyRACC caldrà seguir amb molta atenció l’actuació de Sébastien Loeb (Citroën), 8 vegades seguides guanyador de la cursa catalana, que pot ser un os dur de rosegar per als candidats al podi del WRC.

Presentació oficial a Madrid i Barcelona
Puntua aquest article!